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Ministro Flavio Salazar se reúne con científicos de la NASA

El objetivo del Observatorio SOFIA es observar objetos celestes que solo se ven en latitudes del hemisferio sur. Es la primera vez que está en Sudamérica.

Actualidad 01/04/2022 Thiare Tapia Rubio Thiare Tapia Rubio
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Ministro de ciencias, Flavio Salazar reunido con científicos de la NASA

Hasta el Aeropuerto Internacional de Santiago llegó este miércoles el ministro de Ciencia, Tecnología, Conocimiento e Innovación, Flavio Salazar, para reunirse con el equipo de científicos que lidera la misión SOFIA de la NASA.

El objetivo del Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja (SOFIA, por sus siglas en inglés), es observar objetos celestes que solo pueden verse desde latitudes del hemisferio sur; es la primera vez que se encuentra en Sudamérica. Se trata de un telescopio reflector de 2,5 metros de diámetro que viaja acoplado al fuselaje de un avión Boeing 747.

“Chile posee ventajas comparativas: es un laboratorio natural que cuenta con los cielos más transparentes y con mejores posibilidades de visualización especial. Por eso muchos de los telescopios a nivel mundial se han instalado en el país, lo que ha generado una gran capacidad y desarrollo de la astronomía nacional”, destacó el ministro Salazar.

En que consiste la misión

Respecto del despliegue de esta misión, que completará ocho vuelos científicos para observar principalmente las dos galaxias más cercanas a la Vía Láctea (la Gran Nube y la Pequeña Nube de Magallanes), el titular de MinCiencia dijo que se trata de una muy buena noticia no solo para Chile sino a nivel mundial. “Investigaciones como estas permiten que podamos conocer mejor el espacio, desde allí se pueden generar conocimientos que vayan en beneficio de toda la humanidad, incluyendo nuestro país. 

La aeronave, operada por la NASA y la Agencia Espacial Alemana (DLR), alcanza una altitud de hasta 14 mil metros, es decir viaja por sobre el 99% de la atmósfera terrestre que bloquea los rayos infrarrojos, ello permite a los astrónomos apreciar el sistema solar de formas que no son posibles mediante telescopios convencionales. 

En la reunión estuvieron presentes el Dr. Edmond Harmon, jefe de la Misión SOFIA; Richard Glenn, jefe de misión de la Embajada de EE.UU en Chile, y la astrónoma de la Universidad de Chile, Mónica Rubio, entre otros.

En los próximos días el Observatorio Estratosférico para Astronomía Infrarroja dejará el país, sin embargo deja abierta la puerta para un retorno y así continuar profundizando la observación astronómica en los próximos meses.

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