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Cencosud invierte US$ 130 millones en dark stores

La multilatina chilena acondicionará todo un piso de estacionamientos en el icónico mall de Costanera Center en Santiago. Los detalles a continuación.

Financiero 31/05/2022 Claudio Díaz Claudio Díaz
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Es cada vez más frecuente ver en supermercados y tiendas por departamentos a empleados que solamente están atendiendo pedidos para clientes que han solicitado despacho a domicilio. Y en muchos casos la demanda es tal que se empiezan a habilitar espacios exclusivos para que estos colaboradores armen los envíos, que pueden ir desde una bolsa regular de compras hasta el pedido de todo el mes. A veces, compitiendo con el espacio destinado a los compradores particulares que van a las tiendas.

El pasado 24 de noviembre, Cencosud Shopping, el brazo del holding Cencosud que dirige Manfred Paulman, solicitó a la autoridad ambiental chilena, el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA), modificar el proyecto Costanera Center para darle un uso distinto del enunciado en su resolución de calificación ambiental de 2009.

En la práctica, se trata de un permiso que ha solicitado a la autoridad para construir nuevos recintos destinados a salas de ventas, denominadas dark store, “dado que solamente sirven a la venta del tipo delivery a través de aplicaciones móviles (Jumbo App, Cornershop, entre otros). Estos recintos corresponden a tres tiendas que estarán ubicadas en el 5° nivel subterráneo, lugar que, de acuerdo a la RCA N°793/2009, estaba destinado a estacionamientos”.

El cambio que propone Cencosud está valuado en US$ 130 millones e implica la construcción de recintos adicionales, un aumento de la carga de ocupación, así como disminución y reubicación de estacionamientos, que pasarían de 5.695 a 4.500.

Un paso que ya en septiembre había trascendido en el medio local Diario Financiero, que el holding daría, dado el éxito que han tenido con su e-commerce y servicios de delivery desde 2020, con la pandemia y el consiguiente cambio en las conductas de compra de los usuarios.

En enero de este año, además, la firma había anunciado en su plan de negocios trienal 2021-2023 una inversión de US$ 1.800 millones: US$ 740 para reformar el 100% de las tiendas Cencosud 100% en la región, US$ 340  para construir 144 nuevas tiendas, US$ 420 para reformar centros comerciales, ejecutando 5 ampliaciones mayores y construyendo 2 nuevos shopping malls, y US$ 300 millones destinados a tecnología, logística y al e-commerce.

ADAPTACIÓN DEL COVID

Esta modificación de estacionamientos por dark stores no es el primer cambio que la firma realiza en sus tiendas.

En Portal El Llano, uno de sus shopping malls en la capital chilena, ya hicieron una adecuación similar en sus estacionamientos, habilitando “tiendas oscuras”.

“Es una experiencia que les está dando resultados”, dice Guillermo Araya, gerente de estudios de la firma Renta4. 

“Es una estrategia para adecuarse a los cambios en la estructura del negocio: cuando [Cencosud] se compromete a distribuir las compras en 24 horas, necesitan más centros de distribución para acortar los tiempos de la llamada 'última milla', y esta reconversión es una solución fácil; al estar directamente al lado de las tiendas hace más eficiente la distribución de mercadería y queda más cerca de los clientes en distintas ubicaciones geográficas”, dice el analista.

Araya lo ve como parte del mejoramiento continuo de distintas multi tiendas, ya que el gigante chileno del retail, Falabella, también ha abiertos algunas dark stores en espacios de sus tiendas por departamento desde 2020. 

En muchos casos, la pandemia generó cambios de hábitos en los que se dejaron de usar estacionamientos, de modo que reconvertir esos espacios ahora ociosos tiene mucho sentido. "Esto tiene todo el sentido sobre todo para una región densamente poblada como Santiago y la zona oriente, donde está Costanera Center, tiene sentido usar esa capacidad de transformar espacios", comenta Paula Goñi, analista senior de investigación en Euromonitor International.

"Las darkstores son parte del futuro del retail en Chile y el resto del mundo, de lo que denominamos el futuro onmicanal de la compra", dice la ejecutiva.

Para la especialista, lo más seguro es que el consumidor chileno va a seguir migrando entre la compra on line y la compra en físico, sobre todo con las devoluciones. "Eventos on line como el Black Friday significan que va a comprar mucho más on line y esto lo combinará con la ida a tienda y eso va a facilitar el crecimiento", complementa.

"La alinza de Cencosud con Cornershop ha sido muy efectiva en aumentar la compra inmediata, que denominamos 'ultra fast delivery hyper local': esta se conecta mucho mejor con una tienda oscura donde puedes controlar el stock de los productos, pues el hacer el picking en una tienda que además atiende público te disminuye la disponibilidad de productos y reduce stock, y eso merma la experiencia de compra on line porque depende de lo que hay en tienda cuando el picker va a recoger, en cambio y con dark store puedes controlar mucho mejor lo que puedes ofrecer y controlas esa experiencia al 100%.", detalla Goñi.

“Es la evolución del e-commerce y una movida acertada, porque se adapta a la nueva estructura de negocio”, agrega Araya.

“Cencosud fue súper exitoso en el confinamiento de la pandemia. Ahora, con los mercados bursátiles y las acciones cayendo por la nueva variable Omicron, no es raro que la empresa esté preparándose para un nuevo confinamiento”, reflexiona. “Es la necesidad [que deriva] de una nueva estructura de negocios, con nuevas estrategias. Es parte de la adaptabilidad de la empresa”, concluye.

Consultada al respecto, la agencia de comunicaciones de Cencosud no emitió declaraciones.

Fuente: América Economía

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